Los adultos que mantienen una buena hidrataci贸n parecen estar m谩s saludables, desarrollan menos afecciones cr贸nicas 鈥攃omo enfermedades card铆acas y pulmonares鈥 y viven m谩s que aquellos que no obtienen suficientes l铆quidos, seg煤n un estudio.

Es de sobra conocido que estar adecuadamente hidratado es importante para las funciones corporales cotidianas, como regular la temperatura y mantener la salud de la piel.

Pero beber suficiente agua tambi茅n se asocia con un riesgo significativamente menor de desarrollar enfermedades cr贸nicas, un menor riesgo de morir prematuramente o un menor riesgo de ser biol贸gicamente mayor que su edad cronol贸gica, seg煤n un estudio de los Institutos Nacionales de Salud 鈥National Institutes of Health, NIH鈥.

Una buena hidrataci贸n puede retrasar el envejecimiento

Un estudio del que ha analizado la relaci贸n entre la hidrataci贸n y la salud a largo plazo, y que recopil贸 datos de salud de 11.255 adultos durante 30 a帽os, ha encontrado que los adultos con niveles de sodio en sangre en el extremo superior del rango normal ten铆an m谩s probabilidades de desarrollar enfermedades cr贸nicas y mostrar signos de envejecimiento avanzado. Este grupo tambi茅n ten铆a m谩s probabilidades de morir a una edad m谩s temprana.

Sin embargo, dicen los investigadores, los resultados sugieren que una buena hidrataci贸n puede retrasar el envejecimiento y prolongar una vida libre de enfermedades.

Aprender qu茅 medidas preventivas pueden retrasar el proceso de envejecimiento es 鈥渦n gran desaf铆o de la medicina preventiva鈥, seg煤n los autores en el estudio. Esto se debe a que est谩 surgiendo una epidemia de enfermedades cr贸nicas dependientes de la edad a medida que la poblaci贸n mundial envejece r谩pidamente. Y prolongar una vida saludable puede ayudar a mejorar la calidad de vida y disminuir los costos de atenci贸n de la salud m谩s que el simple tratamiento de enfermedades.

Riesgo de tener alto niveles s茅ricos de sodio

Los autores pensaron que una hidrataci贸n 贸ptima podr铆a ralentizar el proceso de envejecimiento, seg煤n investigaciones similares anteriores en ratones. En esos estudios, la restricci贸n de agua de por vida aument贸 el sodio s茅rico de los ratones en 5 mEq/L (milimoles por litro) y acort贸 su vida 煤til en seis meses, lo que equivale a unos 15 a帽os de la vida humana, seg煤n el nuevo estudio. El sodio s茅rico se puede medir en la sangre y aumenta cuando bebemos menos l铆quidos.

Usando datos de salud recopilados durante 30 a帽os de 11.255 adultos negros y blancos de un estudio sobre riesgo de aterosclerosis en las comunidades, el equipo de investigaci贸n encontr贸 que los adultos con niveles de sodio en sangre en el extremo superior del rango normal, que es de 135 a 146 mEq/L, tuvieron peores resultados de salud que aquellos en el extremo inferior del rango.

La recopilaci贸n de datos comenz贸 en 1987, cuando los participantes ten铆an entre 40 y 50 a帽os, y la edad promedio de los participantes en la evaluaci贸n final durante el per铆odo de estudio era de 76 a帽os.

Los adultos con niveles superiores a 142 mEq/L ten铆an entre un 10 % y un 15 % m谩s de posibilidades de ser biol贸gicamente mayores que su edad cronol贸gica en comparaci贸n con los participantes en el rango de 137 a 142 mEq/L.

Los participantes con mayor riesgo de envejecimiento m谩s r谩pido tambi茅n ten铆an un 64 % m谩s de riesgo de desarrollar enfermedades cr贸nicas como insuficiencia card铆aca, accidente cerebrovascular, fibrilaci贸n auricular, enfermedad arterial perif茅rica, enfermedad pulmonar cr贸nica, diabetes y demencia.

Adem谩s, las personas con niveles superiores a 144 mEq/L ten铆an un 50 % m谩s de riesgo de ser biol贸gicamente mayores y un 21 % m谩s de riesgo de morir prematuramente.

Por otro lado, los adultos con niveles de sodio en sangre entre 138 y 140 mEq/L ten铆an el riesgo m谩s bajo de desarrollar enfermedades cr贸nicas.

El estudio no ten铆a informaci贸n sobre la cantidad de agua que bebieron los participantes.

Seg煤n los investigadores, 芦este estudio agrega evidencia observacional que refuerza los posibles beneficios a largo plazo de una mejor hidrataci贸n en la reducci贸n de los resultados de salud a largo plazo, incluida la mortalidad禄.

La edad biol贸gica se determin贸 mediante biomarcadores que miden el desempe帽o de diferentes sistemas y procesos de 贸rganos, incluidos biomarcadores cardiovasculares, renales (relacionados con los ri帽ones), respiratorios, metab贸licos, inmunitarios e inflamatorios.

Los niveles altos de sodio en sangre no fueron el 煤nico factor asociado con la enfermedad, la muerte prematura y el riesgo de envejecimiento m谩s r谩pido: el riesgo tambi茅n fue mayor entre las personas con niveles bajos de sodio s茅rico.

Limitaciones del estudio

Este hallazgo es consistente con informes anteriores de aumento de la mortalidad y enfermedades cardiovasculares en personas con niveles regulares bajos de sodio, lo que se ha atribuido a enfermedades que causan problemas de electrolitos, dijeron los autores.

El estudio analiz贸 a los participantes durante un largo per铆odo de tiempo, pero los hallazgos no prueban una relaci贸n causal entre los niveles s茅ricos de sodio y estos resultados de salud, seg煤n los investigadores. Explican que 鈥渓as personas cuyo sodio s茅rico es de 142 mEq/L o m谩s se beneficiar铆an de una evaluaci贸n de su ingesta de l铆quidos鈥.

Los investigadores aclaran que el estudio no abord贸 fuertemente el envejecimiento acelerado. Los autores del estudio se basaron en una combinaci贸n de 15 medidas para acelerar el envejecimiento, pero esta es una de las muchas definiciones para las que no hay consenso. Adem谩s, aclaran, sus datos sobre hidrataci贸n y envejecimiento acelerado fueron una 芦instant谩nea禄 en el tiempo, por lo que no tenemos forma de entender la causa y el efecto禄.

Es importante beber suficiente agua todos los d铆as

Aproximadamente la mitad de las personas en todo el mundo no cumplen con las recomendaciones para la ingesta diaria total de agua, seg煤n varios estudios citados por los autores de esta investigaci贸n.

鈥淎 nivel mundial, esto puede tener un gran impacto鈥, dicen. 鈥淟a disminuci贸n del contenido de agua corporal es el factor m谩s com煤n que aumenta el sodio s茅rico, por lo que los resultados sugieren que mantenerse bien hidratado puede ralentizar el proceso de envejecimiento y prevenir o retrasar las enfermedades cr贸nicas鈥.

No hay que olvidar que nuestros niveles s茅ricos de sodio est谩n influenciados por la ingesta de l铆quidos del agua, otros l铆quidos y frutas y verduras con alto contenido de agua.

En este sentido, el hallazgo m谩s impresionante de este estudio es que este riesgo de enfermedades cr贸nicas y envejecimiento es evidente incluso en personas que tienen niveles s茅ricos de sodio que se encuentran en el extremo superior del rango normal. Esto desaf铆a la pregunta de qu茅 es realmente normal y respalda el concepto de que, como poblaci贸n, probablemente no estemos bebiendo suficiente agua.

Este estudio se public贸 el 2 de enero de 2023 en la revista eBioMedicine.