La ingesta de miel reduce los niveles de azúcar y colesterol en la sangre, según un estudio. Los investigadores han descubierto que la ingesta de miel mejora las medidas clave de la salud cardiometabólica, incluidos los niveles de azúcar y colesterol en la sangre, especialmente si la miel es cruda y proviene de una sola fuente floral.

Agregar un poco de miel no solo endulza y da sabor, sino que tiene algunos efectos muy beneficiosos para la salud, e según investigadores de la Universidad de Toronto.

Los científicos han descubierto que la miel mejora múltiples medidas clave de la salud cardiometabólica, como los niveles de azúcar y colesterol en la sangre.

Es importante destacar que la miel cruda de una sola fuente floral parece ofrecer los mayores beneficios para la salud.

La miel reduce los niveles de azúcar y colesterol

Los autores del estudio realizaron una revisión sistemática y un metanálisis de ensayos clínicos con miel. Ese proceso llevó a los investigadores a observar que consumir miel reduce la glucosa en sangre en ayunas, el colesterol total y LDL o «malo», los triglicéridos y un marcador de la enfermedad del hígado graso. Además, la miel también parece promover niveles elevados de HDL o colesterol “bueno”, y algunos marcadores de inflamación.

«Estos resultados son sorprendentes, porque la miel tiene aproximadamente un 80 % de azúcar»; explican los investigadores. Y añaden: «Pero la miel también es una composición compleja de azúcares comunes y raros, proteínas, ácidos orgánicos y otros compuestos bioactivos que muy probablemente tengan beneficios para la salud».

Estudios previos muestran que la miel tiene un vínculo con una mejor salud cardiometabólica , especialmente en referencia a estudios in vitro y en animales. Este último proyecto es la revisión más completa hasta la fecha de ensayos clínicos relevantes y también presenta datos detallados relacionados con el procesamiento y la fuente floral.

«La palabra entre los expertos en salud pública y nutrición ha sido durante mucho tiempo que un azúcar es un azúcar«; explican los autores del estudio. «Estos resultados muestran que ese no es el caso, y deberían hacer una pausa en la designación de la miel como azúcar libre o añadida en las pautas dietéticas».

Cuánta miel hay que tomar al día

El equipo de investigación destaca que es fundamental considerar el contexto de estos hallazgos; ensayos clínicos en los que los participantes siguieron patrones dietéticos saludables. Los azúcares agregados representaron solo el 10 % o menos de la ingesta calórica diaria entre los participantes.

«No estamos diciendo que debas comenzar a comer miel si actualmente evitas el azúcar»; explican. «La conclusión es más sobre el reemplazo: si usa azúcar de mesa, jarabe u otro edulcorante, cambiar esos azúcares por miel podría reducir los riesgos cardiometabólicos».

El equipo incluyó un total de 18 ensayos controlados que abarcaron a más de 1100 participantes en este análisis. Evaluaron la calidad de cada ensayo mediante el sistema GRADE. Esto condujo a la determinación de que había poca certeza de la evidencia entre la mayoría de los estudios anteriores. Sin embargo, las muestras de miel analizadas produjeron consistentemente efectos neutrales o beneficiosos, según el procesamiento, la fuente floral y la cantidad.

La dosis diaria mediana de miel en los ensayos fue de 40 gramos (alrededor de dos cucharadas) y la duración media del ensayo fue de ocho semanas.

La miel cruda aparentemente impulsó muchos de los beneficios observados en los estudios. Además, la miel extraída de fuentes monoflorales como la robinia (también comercializada como miel de acacia), una miel de acacia falsa o acacia negra, y el trébol, que es común en América del Norte, resultaron especialmente beneficiosas.

La pasteurización podría reducir los beneficios de la miel

Los autores del estudio explican que la miel procesada parece perder muchos de sus efectos sobre la salud después de la pasteurización. Más específicamente, 65 grados centígrados durante al menos 10 minutos. Aún así, los investigadores creen que el efecto de una bebida caliente sobre la miel cruda depende de numerosos factores y probablemente no destruiría todas las propiedades beneficiosas de la miel.

No obstante, no hay que olvidar que hay muchas otras formas de disfrutar un poco de miel sin calentar, como con yogur, para untar o como aderezo para ensaladas.

Los investigadores explican que los estudios futuros deberían centrarse tanto en la miel sin procesar como en la miel derivada de una sola fuente floral. Más evidencia de alta calidad puede ayudar a la ciencia moderna a formar una comprensión más completa de los muchos compuestos en la miel que son beneficiosos para la salud.

El estudio se publicó en la revista Nutrition Reviews el 16 de noviembre de 2022.


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