Un equipo de científicos describe una nueva categoría de depresión, denominada biotipo cognitivo, que representa más de una cuarta parte de los pacientes y no se trata de manera efectiva con los antidepresivos recetados habitualmente.

Un estudio reciente ha identificado un nuevo subtipo de depresión, denominado biotipo cognitivo, que afecta al 27% de los pacientes que responden de manera insuficiente a los antidepresivos comúnmente prescritos.

Este grupo de pacientes lucha con la planificación, el autocontrol, el enfoque sostenido y la supresión de comportamientos inapropiados, con escaneos cerebrales que revelan una actividad reducida en las regiones responsables de estas tareas.

El estudio sugiere los posibles beneficios de antidepresivos menos comúnmente utilizados u otros tratamientos dirigidos a disfunciones cognitivas para aliviar los síntomas y restaurar las habilidades.

Descubrimiento del biotipo cognitivo

El estudio incluyó a 1.008 adultos con trastorno depresivo mayor previamente no medicado, a quienes se les administró aleatoriamente uno de los tres antidepresivos típicamente prescritos durante un régimen de ocho semanas.

Los investigadores descubrieron que los pacientes con biotipo cognitivo presentaban síntomas más significativos de enlentecimiento cognitivo e insomnio, función cognitiva deteriorada en pruebas conductuales y actividad reducida en ciertas regiones frontales del cerebro.

Las tasas de remisión general después del tratamiento para los pacientes con el biotipo cognitivo fueron significativamente más bajas que para aquellos sin este biotipo, especialmente notable con el uso del antidepresivo sertralina.

Implicaciones del biotipo cognitivo en el tratamiento de la depresión

Los científicos de Stanford Medicine llevaron a cabo un estudio que describe una nueva categoría de depresión, etiquetada como el biotipo cognitivo, que representa al 27% de los pacientes deprimidos y no se trata eficazmente con antidepresivos comúnmente prescritos.

Las tareas cognitivas mostraron que estos pacientes tienen dificultades con la capacidad de planificar con anticipación, mostrar autocontrol, mantener el enfoque a pesar de las distracciones y suprimir comportamientos inapropiados; las imágenes mostraron una disminución de la actividad en dos regiones cerebrales responsables de esas tareas.

Debido a que la depresión ha sido tradicionalmente definida como un trastorno del estado de ánimo, los médicos comúnmente prescriben antidepresivos que se dirigen a la serotonina (conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS), pero estos son menos efectivos para los pacientes con disfunción cognitiva.

Hacia un tratamiento más preciso

Los investigadores sugieren que dirigirse a estas disfunciones cognitivas con antidepresivos menos comúnmente utilizados u otros tratamientos puede aliviar los síntomas y ayudar a restaurar las habilidades sociales y ocupacionales. El estudio, publicado el 15 de junio en JAMA Network Open, es parte de un esfuerzo más amplio de los neurocientíficos para encontrar tratamientos que se dirijan a los biotipos de depresión, según la autora principal del estudio, Leanne Williams, PhD, la profesora Vincent V.C. Woo y profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento.

«Uno de los grandes desafíos es encontrar una nueva forma de abordar lo que actualmente es un proceso de prueba y error para que más personas puedan mejorar más pronto»; dijo Williams. «Incorporar estas medidas cognitivas objetivas como la imagenología asegurará que no estemos usando el mismo tratamiento en cada paciente».

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Identificación del biotipo

En el estudio, 1,008 adultos con trastorno depresivo mayor previamente no medicado fueron asignados aleatoriamente a uno de los tres antidepresivos típicamente prescritos: escitalopram (nombre comercial Lexapro) o sertralina (Zoloft), que actúan sobre la serotonina, o venlafaxina-XR (Effexor), que actúa tanto sobre la serotonina como sobre la norepinefrina. Setecientos doce de los participantes completaron el régimen de ocho semanas.

Antes y después del tratamiento con los antidepresivos, los síntomas depresivos de los participantes fueron medidos utilizando dos encuestas, una administrada por un clínico y la otra, una autoevaluación, que incluía preguntas relacionadas con cambios en el sueño y la alimentación. También se rastrearon medidas sobre el funcionamiento social y ocupacional, así como la calidad de vida.

Descubrimiento clave en el tratamiento de la depresión

Los investigadores encontraron que el 27% de los participantes presentaban síntomas más prominentes de enlentecimiento cognitivo e insomnio, función cognitiva deteriorada en pruebas conductuales, así como actividad reducida en ciertas regiones frontales del cerebro, un perfil que etiquetaron como el biotipo cognitivo.

«Este estudio es crucial porque los psiquiatras tienen pocas herramientas de medición para la depresión que ayuden a tomar decisiones de tratamiento», dijo Laura Hack, MD, PhD, la autora principal del estudio y profesora asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento

“Se trata principalmente de hacer observaciones y medidas de autoinforme. La obtención de imágenes mientras se realizan tareas cognitivas es bastante novedosa en los estudios de tratamiento de la depresión”.

La resonancia magnética funcional previa al tratamiento mostró que aquellos con el biotipo cognitivo tenían una actividad significativamente reducida en la corteza prefrontal dorsolateral y las regiones cinguladas anteriores dorsales durante la tarea GoNoGo en comparación con los niveles de actividad en los participantes que no tenían el biotipo cognitivo.

Juntas, las dos regiones forman el circuito de control cognitivo, que es responsable de limitar los pensamientos y respuestas no deseados o irrelevantes y mejorar la selección de objetivos, entre otras tareas.

Después del tratamiento, los investigadores encontraron que para los tres antidepresivos administrados, las tasas generales de remisión (la ausencia de síntomas generales de depresión) fueron del 38,8 % para los participantes con el biotipo recién descubierto y del 47,7 % para los que no lo tenían.

Esta diferencia fue más prominente para la sertralina, para la cual las tasas de remisión fueron del 35,9 % y del 50 % para los que tenían el biotipo y los que no, respectivamente.

“La depresión se presenta de diferentes maneras en diferentes personas, pero encontrar puntos en común, como perfiles similares de función cerebral, ayuda a los profesionales médicos a tratar de manera efectiva a los participantes al individualizar la atención”; dijo Williams.

El estudio es un paso importante hacia la personalización del tratamiento de la depresión, permitiendo a los profesionales de la salud adaptar las intervenciones a las necesidades específicas de cada paciente. Con la identificación de este nuevo biotipo cognitivo, los investigadores esperan mejorar la eficacia de los tratamientos para la depresión, proporcionando alivio a aquellos pacientes que hasta ahora han luchado con las terapias convencionales.

El estudio se publicó en el JAMA Network Open el 15 de junio de 2023.

Preguntas frecuentes sobre biotipo cognitivo y depresión

¿Qué es el biotipo cognitivo en relación con la depresión?

El biotipo cognitivo es una nueva categoría de depresión que afecta al 27% de los pacientes deprimidos y se caracteriza por dificultades en la planificación, el autocontrol, el enfoque sostenido y la supresión de comportamientos inapropiados.

¿Cuáles son los síntomas más prominentes del biotipo cognitivo?

Los síntomas más prominentes del biotipo cognitivo incluyen enlentecimiento cognitivo, insomnio, deterioro en la función cognitiva en pruebas conductuales y actividad reducida en ciertas regiones frontales del cerebro.

¿Cómo responden los pacientes con biotipo cognitivo al tratamiento convencional para la depresión? ?

 Las tasas de remisión general después del tratamiento para los pacientes con el biotipo cognitivo fueron significativamente más bajas que para aquellos sin este biotipo. Esto es especialmente notable con el uso del antidepresivo sertralina.

 ¿Cómo afecta el biotipo cognitivo a las tareas cognitivas de los pacientes?

Los pacientes con biotipo cognitivo tienen dificultades con la capacidad de planificar con anticipación, mostrar autocontrol, mantener el enfoque a pesar de las distracciones y suprimir comportamientos inapropiados.

¿Cuál es la importancia del estudio del biotipo cognitivo en el tratamiento de la depresión?

El estudio del biotipo cognitivo es importante porque permite personalizar el tratamiento de la depresión, adaptándolo a las necesidades específicas de cada paciente y mejorando la eficacia de las terapias convencionales.