Hoy en d铆a se habla mucho de depresi贸n. Sin embargo, habitualmente se confunde depresi贸n con tristeza. De hecho, aunque uno de los s铆ntomas de la depresi贸n sea la tristeza, estar triste no implica tener depresi贸n. En este art铆culo vemos qu茅 es la depresi贸n, qu茅 tipos de depresi贸n hay, los principales s铆ntomas y factores de riesgo.

En alg煤n momento todas las personas nos sentimos tristes, de mal humor o bajas de 谩nimos. Esto no significa tener depresi贸n. La depresi贸n es m谩s que un estado de 谩nimo bajo, un estado de tristeza o de mal humor.

Sin embargo, algunas personas experimentan estas emociones con m谩s intensidad y durante largos periodos de tiempo. A veces, incluso, sin ninguna raz贸n aparente. En estas circunstancias hay m谩s riesgo de padecer alg煤n tipo de trastorno depresivo.

Problemas con la denominaci贸n y la terminolog铆a

Actualmente, podemos algunos problemas debido a la terminolog铆a. Esto se debe a que hay varias herramientas de diagn贸stico importantes que nos llaman a los trastornos mentales de la misma manera siempre. Dos de estas grandes herramientas son el DSM, de la Asociaci贸n Americana de Psiquiatr铆a, y el CIE (ICD en ingl茅s), de la Organizaci贸n Mundial de la Salud.

En cualquier caso, en la mayor铆a de los casos, salvo algunas diferencias menores, aunque cambien algunos nombres, estos son muy parecidos y son descritos de manera muy similar. Por ese motivo, por regla general, se suelen utilizar los t茅rminos como sin贸nimos-

Tipos de depresi贸n

Es necesario aclarar que hay varios tipos de depresi贸n o trastornos depresivos. Los m谩s importantes son el trastorno depresivo mayor o depresi贸n mayor (tambi茅n llamado trastorno depresivo recurrente) y la distimia o trastorno dist铆mico (trastorno depresivo persistente). Hay otros tipos de depresi贸n, como la depresi贸n psic贸tica, la depresi贸n bipolar, la depresi贸n con inicio periparto y el trastorno afectivo estacional.

Tambi茅n pueden considerarse como diferentes tipos de depresi贸n el trastorno disf贸rico premenstrual, la depresi贸n at铆pica, la depresi贸n melanc贸lica y el trastorno disruptivo de la desregulaci贸n del estado de 谩nimo.

Como veremos, todos los trastornos depresivos se relacionan de alg煤n modo con la depresi贸n mayor. Por este motivo se suele hablar de depresi贸n en sentido general. No obstante, es importante poder determinar de qu茅 tipo de depresi贸n se est谩 hablando para enfocar el tratamiento de manera adecuada.


Depresi贸n mayor


La depresi贸n mayor es uno de los trastornos mentales m谩s comunes. Es una condici贸n m茅dica importante que puede afectar el estado de 谩nimo y el comportamiento, as铆 como diversas funciones f铆sicas, como el apetito y el sue帽o, entre otras.


Distimia o trastorno dist铆mico (trastorno depresivo persistente)


El trastorno depresivo persistente o distimia es una forma menos severa de depresi贸n, aunque los s铆ntomas persisten durante un largo per铆odo de tiempo, generalmente a帽os.

Aunque este trastorno es menos agudo y grave que el trastorno depresivo mayor, es un trastorno cr贸nico.


Depresi贸n melanc贸lica


Es un subtipo de depresi贸n mayor en la que, entre otros s铆ntomas, la incapacidad de encontrar placer en cosas positivas y la falta de reactividad del estado de 谩nimo (es decir, el estado de 谩nimo no mejora en respuesta a eventos positivos).

Adem谩s, puede haber p茅rdida severa del apetito, excesivo sentimiento de culpa, agitaci贸n o letargo y mal humor, especialmente por la ma帽ana.


Depresi贸n at铆pica


La depresi贸n at铆pica es un subtipo de depresi贸n mayor que se caracteriza por un mejor estado de 谩nimo en respuesta a eventos positivos. Los s铆ntomas suelen incluir aumento significativo de peso o un aumento del apetito, hipersomnia, una sensaci贸n de pesadez en los miembros y una sensibilidad al rechazo interpersonal.


Depresi贸n catat贸nica


La depresi贸n catat贸nica es una forma rara y grave de depresi贸n mayor que involucra trastornos del comportamiento motor y otros s铆ntomas. Aqu铆, la persona es muda y permanece inm贸vil o exhibe movimientos sin sentido o incluso extra帽os.


Depresi贸n psic贸tica


La depresi贸n psic贸tica es un subtipo de depresi贸n mayor que empeora incluyendo alg煤n tipo de psicosis (alucinaciones y delirios).


Depresi贸n bipolar


La depresi贸n bipolar es el estado de depresi贸n que experimentan las personas con trastorno bipolar.


Depresi贸n con inicio periparto


La depresi贸n con inicio periparto es un tipo de depresi贸n mayor que experimentan algunas durante el embarazo o despu茅s del parto que incluyen sentimientos de extrema tristeza, ansiedad y agotamiento.


Trastorno afectivo estacional


El trastorno afectivo estacional se caracteriza por el inicio de la depresi贸n durante los meses de invierno, cuando hay menos luz natural. Este estado generalmente remite durante la primavera y el verano.


Trastorno disruptivo de la desregulaci贸n del estado de 谩nimo


El trastorno disruptivo de la desregulaci贸n del estado de 谩nimo se diagnostica en ni帽os. Involucra arrebatos de temperamento, ira e irritabilidad.


Trastorno mixto de ansiedad y depresi贸n


El trastorno mixto de ansiedad y depresi贸n o depresi贸n con angustia ansiosa incluye s铆ntomas tanto de ansiedad como de depresi贸n, pero ninguno de ellos predomina claramente ni tiene la intensidad suficiente como para justificar un diagn贸stico por separado.

mujer con trastorno depresivo

Signos y s铆ntomas de depresi贸n

Experimentar varios de los siguientes signos y s铆ntomas durante la mayor parte del d铆a, casi todos los d铆as, durante al menos dos semanas, suele ser s铆ntoma estar sufriendo depresi贸n:

  • Bajo estado de 谩nimo.
  • Estar triste, ansioso y/o sentirse 鈥榲ac铆o鈥 de manera persistente.
  • Sentimientos de desesperanza o pesimismo.
  • Irritabilidad.
  • Sentimientos de culpa, inutilidad o impotencia.
  • P茅rdida de inter茅s o placer en pasatiempos y actividades.
  • Disminuci贸n de la energ铆a o fatiga.
  • Sentirse inquieto o tener problemas para quedarse quieto.
  • Aumento de la actividad f铆sica sin prop贸sito (mover una mano o un pie o gestos repetitivos).
  • Dificultad para concentrarse, recordar o tomar decisiones.
  • Dolores o molestias, dolores de cabeza, calambres o problemas digestivos sin una causa f铆sica clara y/o que no se alivian incluso con el tratamiento.
  • Hablar m谩s despacio de lo habitual o hacer las cosas m谩s despacio de lo que es com煤n para uno mismo.
  • Dificultad para dormir.
  • Despertarse m谩s temprano de lo habitual o quedarse dormido durante el d铆a.
  • Cambios en el apetito: p茅rdida de peso o ganancia no relacionada con la dieta.
  • Pensamientos de muerte o suicidio, o intentos de suicidio.

No es necesario experimentar todos estos s铆ntomas para padecer alguno de los tipos depresi贸n mencionados anteriormente. La gravedad, frecuencia y duraci贸n de los s铆ntomas variar谩 dependiendo de la persona y su enfermedad en particular. Los s铆ntomas tambi茅n pueden variar seg煤n la etapa de la enfermedad.

Por otra parte, hay que tener en cuenta de ciertas condiciones de salud, como los problemas de la tiroides, un tumor cerebral o deficiencia de vitaminas, por ejemplo, pueden imitar los s铆ntomas de la depresi贸n. Por eso es importante descartar otras causas m茅dicas generales cuando aparezcan s铆ntomas relacionados con estados depresivos.

Factores de riesgo

La depresi贸n es uno de los trastornos mentales m谩s comunes en el mundo occidental. Puede ocurrir a cualquier edad, incluso cuando se vive en circunstancias relativamente ideales.

Las investigaciones actuales sugieren que la depresi贸n es causada por una combinaci贸n de factores gen茅ticos, biol贸gicos, ambientales y psicol贸gicos.

  • En cuanto a los factores gen茅ticos, aunque no se conocen genes que por s铆 mismos causen trastornos depresivos, s铆 que se han identificado variantes gen茅ticas que podr铆an contribuir a facilitar la aparici贸n de s铆ntomas.
  • En el caso de los factores biol贸gicos, la diferencias en ciertas sustancias qu铆micas en el cerebro pueden contribuir a los s铆ntomas de la depresi贸n.
  • Tambi茅n son importantes los factores ambientales, ya que la exposici贸n continua a la violencia, negligencia, abuso o pobreza puede hacer que algunas personas sean m谩s vulnerables a la depresi贸n.
  • Por 煤ltimo, en lo referente a los factores psicol贸gicos, cabe destacar que las personas con baja autoestima, as铆 como las que se ven afectadas por el estr茅s o que generalmente son pesimistas, parecen tener m谩s probabilidades de experimentar depresi贸n.

La depresi贸n, especialmente en la mediana edad o en adultos mayores, puede coexistir con otras enfermedades m茅dicas graves, como la diabetes, el c谩ncer, la enfermedad card铆aca y la enfermedad de Parkinson. Estas condiciones suelen empeorar en personas con depresi贸n. De hecho, puede ocurrir que los medicamentos que se toman para estas enfermedades f铆sicas causen efectos secundarios que contribuyen a la depresi贸n.

Bibliograf铆a

American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders. Arlington, Va.

American Psychiatric Association. (2017). Diagnostic and statistical manual of mental disorders. Arlington, VA.

Thase, M. (2016). Recommendations for Screening for Depression in Adults. JAMA315(4), 349. doi: 10.1001/jama.2015.18406

U.S. Department of Health and Human Services, National Institutes of Health, National Institute of Mental Health. (2015). La depresi贸n: Lo que usted debe saber (Publicaci贸n de NIH N煤m. SP 15-3561). Bethesda, MD: U.S. Government Printing Office.