La depresi贸n mayor, trastorno depresivo mayor o depresi贸n cl铆nica es una condici贸n m茅dica grave que afecta tanto a la mental como a la salud f铆sica y que interfiere en todos los aspectos de la vida de las personas afectadas.

En la mayor parte de las ocasiones en las que se habla de depresi贸n se est谩 haciendo referencia al trastorno depresivo mayor, tambi茅n llamado depresi贸n mayor, depresi贸n cl铆nica o depresi贸n unipolar.

Pero algunas personas piensan que la depresi贸n es algo trivial, un signo de debilidad, y no una aut茅ntico problema de salud. Sin embargo, esa gente est谩 completamente equivocada. La depresi贸n es una enfermedad real con s铆ntomas reales; es un problema de salud importante que puede afectar a cualquier persona en cualquier etapa de su vida.

Es m谩s, para algunas personas, la depresi贸n mayor puede ocasionar graves discapacidades que interfieren con la capacidad de una persona para llevar a cabo actividades importantes de la vida. De hecho, la depresi贸n mayor afecta a c贸mo se sienten, a c贸mo piensan y a c贸mo act煤an las personas que la padecen. Tambi茅n afecta a su capacidad para desempe帽arse en el trabajo y en su vida diaria.

El trastorno depresivo mayor

Es importante aclarar que la depresi贸n no se manifiesta igual en todas las personas. No todas las personas que padecen un trastorno depresivo mayor muestran los mismos s铆ntomas ni en la misma intensidad. Adem谩s, algunos de estos s铆ntomas pueden deberse a diferentes tipos de depresi贸n o otras condiciones de salud.

Cualquier condici贸n de salud mental debe ser diagnosticada por un profesional m茅dico. No obstante, es interesante saber qu茅 s铆ntomas y signos de advertencia manifiesta el trastorno depresivo mayor para poder buscar ayuda.

Por otra parte, algunas enfermedades, los efectos secundarios de algunos medicamentos, el abuso de sustancias u otras afecciones de salud mental pueden producir s铆ntomas que se parecen a la depresi贸n. De ah铆 la importancia de acudir al m茅dico para que este eval煤e la situaci贸n y haga un diagn贸stico concreto.

hombre depresion mayor

Tipos de trastorno depresivo mayor

Seg煤n el Manual diagn贸stico y estad铆stico de trastornos mentales, quinta edici贸n (DSM-5), la herramienta de clasificaci贸n y diagn贸stico publicada por la Asociaci贸n Estadounidense de Psiquiatr铆a (APA), existen varios subtipos de trastorno depresivo mayor. Son los siguientes:

  • Depresi贸n melanc贸lica
  • Trastorno afectivo estacional
  • Depresi贸n at铆pica
  • Depresi贸n catat贸nica
  • Trastorno mixto ansioso-depresivo (depresi贸n con angustia ansiosa)
  • Depresi贸n con inicio peri-partum (depresi贸n perinatal)

S铆ntomas de depresi贸n mayor

Seg煤n DSM-5, el diagn贸stico de un episodio de depresi贸n mayor requiere que se presenten cinco o m谩s s铆ntomas en un per铆odo de 2 semanas.

Para empezar, uno de los s铆ntomas para el diagn贸stico de depresi贸n mayor debe ser, al menos, un estado de 谩nimo depresivo o un estado de anhedonia (p茅rdida de inter茅s o placer). 

Los s铆ntomas secundarios del trastorno depresivo mayor son:

  • cambios en el apetito o en el peso
  • dificultades para dormir (insomnio o hipersomnia)
  • gitaci贸n o retraso psicomotor
  • fatiga o p茅rdida de energ铆a
  • capacidad disminuida para pensar o concentrarse
  • sentimientos de inutilidad o culpa excesiva
  • suicidalidad (pensamientos suicidas, tendencia al suicidio)

Depresi贸n cl铆nica seg煤n la edad

Cabe destacar que, aunque los s铆ntomas de trastorno depresivo mayor en todas las edades son los mismos, existen algunas caracter铆sticas diferentes en distintos grupos de edad o como pueden ser los ni帽os, los adolescentes o los adultos mayores.


Depresi贸n cl铆nica en ni帽os y adolescentes


La depresi贸n cl铆nica en ni帽os enfatiza los s铆ntomas como tristeza, irritabilidad y bajo peso. Adem谩s, los ni帽os con depresi贸n muestran aferramiento, preocupaci贸n, dolores y molestias y, por lo general, no quieren a ir a la escuela.

En lo que respecta a la depresi贸n cl铆nica en adolescentes, esta suele incluir tristeza, irritabilidad, ira y negatividad, as铆 como p茅rdida de inter茅s en actividades normales y en las relaciones sociales. Los adolescentes con depresi贸n suelen sentirse sin valor y suelen tener bajo rendimiento acad茅mico. Suelen faltar a clase y son extremadamente sensibles. Adem谩s, son propensos al consumo de drogas y/o alcohol y a las autolesiones.


Depresi贸n cl铆nica en adultos mayores


Por su parte, la depresi贸n cl铆nica en adultos mayores suele incluir problemas de memoria, dolores f铆sicos, fatiga, p茅rdida de apetito, problemas para dormir, p茅rdida de inter茅s y falta de interrelaciones sociales. El problema es que, como estos s铆ntomas pueden relacionarse con otras enfermedades o considerarse algo normal debido a la edad, muchas de estas depresiones no son diagnosticadas ni tratadas.

Trastorno depresivo de episodio 煤nico y trastorno depresivo recurrente

El CIE-11, la Clasificaci贸n Internacional de Enfermedades, en su 11陋 revisi贸n (presentado en mayo de 2019, en vigor a partir del 1 de enero de 2022), diferencia la depresi贸n mayor en dos tipos: el trastorno depresivo de episodio 煤nico y el trastorno depresivo recurrente.

Seg煤n el CIE-11, el trastorno depresivo con un episodio 煤nico se caracteriza por la presencia o antecedentes de un episodio depresivo sin que haya antecedentes de episodios depresivos anteriores.

A diferencia del anterior, el trastorno depresivo recurrente se caracteriza por antecedentes de al menos dos episodios depresivos separados por un m铆nimo de varios meses sin perturbaci贸n significativa del estado de 谩nimo.

Bibliograf铆a

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