La depresi贸n mayor es una enfermedad cr贸nica que ocupa el segundo puesto en causas de discapacidad en todo el mundo. Sin embargo, la depresi贸n es m谩s com煤n en mujeres que en hombres. 驴Por qu茅 ocurre esto?

Las mujeres tienen casi el doble de probabilidades que los hombres a ser diagnosticadas con depresi贸n.聽En este sentido, un聽art铆culo聽publicado en 2015 en el聽Journal Of Psychiatry & Neuroscience聽explica quela prevalencia de la聽depresi贸n mayor聽es mayor en mujeres que en hombres. Seg煤n datos recogidos por Paul R. Albert, autor del art铆culo, en 2010 la prevalencia anual global de la depresi贸n fue del 5,5% en mujeres y del 3,2% en hombres, lo que representa una incidencia 1,7 veces mayor en las mujeres.

Seg煤n el art铆culo, el hecho de que las tasas de prevalencia de mujeres-hombres sean similares en pa铆ses desarrollados y en todo el mundo sugiere que el riesgo diferencial puede deberse principalmente a las diferencias biol贸gicas de sexo y que no dependen tanto de cuestiones como la raza, la cultura, el tipo de dieta, la educaci贸n y otros factores sociales y econ贸micos.

Albert tambi茅n hace alusi贸n a que los factores de riesgo impulsados 鈥嬧媝or la sociedad para la depresi贸n en las mujeres probablemente tengan un origen biol贸gico (fuerza f铆sica y personalidad), lo que lleva a una mayor prevalencia de depresi贸n en las mujeres. Sin embargo, observa, en las sociedades en las que se promueve la igualdad no se ha producido un cambio claro en el 铆ndice de depresi贸n entre mujeres y hombres.

Ciertos tipos de depresi贸n son exclusivos de las mujeres

Ciertos tipos de depresi贸n son exclusivos de las mujeres. Es el caso del trastorno disf贸rico premenstrual, la depresi贸n perinatal y la depresi贸n perimenop谩usica. Estos cambios parecen estar asociados a cambios y fluctuaciones hormonales que podr铆an ser desencadenantes de la depresi贸n. En estas fluctuaciones el estr贸geno tendr铆a un papel importante.

En este sentido, explica Albert, los factores biol贸gicos, como la variaci贸n en los niveles de hormonas ov谩ricas y, en particular la disminuci贸n de estr贸genos, pueden contribuir al aumento de la prevalencia de depresi贸n y ansiedad en las mujeres.

Sin embargo, Albert explica que, teniendo en cuenta la acumulaci贸n de investigaciones existentes hasta el momento, la menor prevalencia de depresi贸n en los hombres probablemente tambi茅n se relaciona con las diferencias de desarrollo en los circuitos cerebrales entre ambos sexos.

mujer depresion mayor

La inflamaci贸n podr铆a explicar por qu茅 la depresi贸n es m谩s com煤n en mujeres

La anhedonia, o incapacidad de obtener placer en las actividades que sol铆an sentirse placenteras, es uno de los s铆ntomas de la depresi贸n mayor. A nivel neurol贸gico, la anhedonia presenta una actividad reducida en el estriado ventral, el 谩rea de procesamiento de recompensas del cerebro.

En relaci贸n a esto, una investigaci贸n publicada en mayo de 2019 en el Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging intenta aclarar c贸mo se manifiestan en el cerebro las diferencias sexuales en la depresi贸n. As铆, el estudio muestra c贸mo la inflamaci贸n afecta la respuesta del cerebro a las recompensas de manera diferente en hombres y mujeres. El estudio incluy贸 115 participantes sin depresi贸n, 69 de los cuales eran mujeres, asignados al azar al grupo de estudio y al de control.

Los investigadores administraron una dosis baja de endotoxinas para inducir la inflamaci贸n o un placebo. Dos horas despu茅s, justo en el pico de la reacci贸n inflamatoria a la toxina, se les pidi贸 a los participantes que completaran una tarea en la que ten铆an que anticipar una recompensa monetaria. Los participantes realizaron dicha tarea dentro de un esc谩ner de resonancia magn茅tica funcional.


Reducci贸n en la actividad del estriado ventral e inflamaci贸n en mujeres


Los resultados revelaron que la endotoxina redujo la actividad del cuerpo estriado ventral de procesamiento de recompensas. Sin embargo, los investigadores observaron que este efecto era diferente seg煤n el sexo. Lo que notaron los investigadores es que, en las mujeres, la endotoxina provoc贸 una disminuci贸n de la actividad estriado ventral antes de la recompensa, mientras que esto no ocurri贸 en los hombres.

Que la reducci贸n en la actividad del estriado ventral se relacionara con aumentos en la inflamaci贸n de las mujeres, pero no de los hombres, sugiere, seg煤n los investigadores, que las mujeres con trastornos inflamatorios cr贸nicos pueden ser particularmente vulnerables a desarrollar depresi贸n a trav茅s de la disminuci贸n de la sensibilidad a la recompensa.

Dicen los investigadores que este estudio es el primero en demostrar que hay diferencias de sexo en la sensibilidad neuronal para recompensar en respuesta a la inflamaci贸n. Explican que esto tiene implicaciones importantes. Esto se debe a quelos hallazgos pueden sugerir una raz贸n por la que las mujeres experimentan depresi贸n a un ritmo mucho mayor que los hombres, especialmente en los casos de depresi贸n que pueden tener una naturaleza inflamatoria.

El trastorno afectivo estacional es m谩s com煤n en mujeres

El trastorno afectivo estacional tambi茅n es m谩s com煤n en mujeres que en hombres. Este subtipo de depresi贸n caracterizada por sentimientos de falta de valor, poca energ铆a, fatiga y falta de inter茅s en actividades generalmente divertidas durante los meses invernales.

Un聽estudio聽publicado en聽Journal of Affective Disorders en enero de 2018, en el que participaron en torno a 150.000 adultos de ambos sexos, encontr贸聽evidencia de variaci贸n estacional en los s铆ntomas depresivos en las mujeres.

Los investigadores analizaron los s铆ntomas depresivos de los participantes durante cada temporada, as铆 como los s铆ntomas de mal humor, anhedonia, cansancio y tensi贸n. Tambi茅n analizaron el v铆nculo entre los s铆ntomas de depresi贸n, la duraci贸n de los d铆as y las temperaturas promedio en el exterior.

El trastorno afectivo estacional es m谩s com煤n en mujeres

Variaciones estacionales en los s铆ntomas de la depresi贸n


El estudio revel贸 que las mujeres experimentaron variaciones estacionales en los s铆ntomas de depresi贸n, as铆 como s铆ntomas de cansancio y anhedonia. Sin embargo, estas variaciones estacionales no se encontraron en los hombres.

Seg煤n los investigadores, los s铆ntomas de depresi贸n, cansancio y anhedonia en las mujeres fueron m谩s fuertes en los meses de invierno. Estos datos fueron confirmados incluso despu茅s de considerar otros factores sociales y del estilo de vida, como tabaquismo, consumo de alcohol y ejercicio.

Los investigadores encontraron que los d铆as m谩s largos se asociaron con una reducci贸n en la notificaci贸n del estado de 谩nimo bajo y anhedonia, pero con una mayor notificaci贸n del cansancio entre las mujeres.

Los datos de estudio tambi茅n revelaron que los d铆as m谩s cortos se asociaron con un mayor sentimiento de mal humor y anhedonia en las mujeres.

Bibliograf铆a

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