Aunque se ha demostrado que el ayuno intermitente es un método exitoso para perder peso, algunos expertos han expresado su preocupación de que podría dañar las hormonas reproductivas de las mujeres. En este artículo vemos las conclusiones de un estudio sobre el efecto de la dieta intermitente en las hormonas femeninas.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago monitoreó a un grupo de mujeres obesas pre y posmenopáusicas, que usaban la técnica de ayuno intermitente durante ocho semanas. Concretamente, siguieron un estilo de dieta conocida como «dieta del guerrero», diseñada por el doctor Hofmekler.

Cuando una persona sigue la dieta del guerrero, se le permite comer en la ventana de cuatro horas cada día. Durante estas cuatro horas, las personas que hacen dieta comen sin contar calorías antes de comenzar un ayuno de agua hasta el día siguiente.

Efecto del ayuno intermitente en las hormonas femeninas

Para el estudio, los investigadores midieron las diferencias en los niveles hormonales entre grupos de mujeres que hacían dieta que se adhirieron a intervalos de alimentación de cuatro y seis horas y un grupo de control que no siguió restricciones dietéticas, utilizando datos de muestras de sangre. Las mujeres de 40 años, perimenopáusicas, no se incluyeron en el estudio.

Los hallazgos mostraron que los niveles de globulina fijadora de hormonas sexuales, una proteína que transporta las hormonas reproductivas por todo el cuerpo, permanecieron sin cambios después de ocho semanas de dieta. Tanto la testosterona como la androstenediona, una hormona esteroide que el cuerpo usa para producir testosterona y estrógeno, exhibieron el mismo comportamiento.

La dehidroepiandrosterona (DHEA), una hormona que ayuda a mejorar la función ovárica y la calidad del óvulo, fue significativamente menor en las mujeres premenopáusicas y posmenopáusicas, con una disminución de alrededor del 14 % después del ensayo.

Si bien la caída de DHEA fue la más significativa tanto en mujeres premenopáusicas como posmenopáusicas, los niveles se mantuvieron dentro del rango normal al final del ensayo de ocho semanas.

Otros datos de interés

Según los investigadores, «esto sugiere que en las mujeres premenopáusicas, la caída menor en los niveles de DHEA debe compararse con los beneficios comprobados para la fertilidad de una menor masa corporal».

Afirman que la caída en los niveles de DHEA en las mujeres posmenopáusicas podría ser preocupante, porque la menopausia ya causa una caída dramática en el estrógeno, y la DHEA es un componente principal del estrógeno. Sin embargo, «una encuesta de los participantes no informó efectos secundarios negativos asociados con el bajo nivel de estrógeno después de la menopausia, como disfunción sexual o cambios en la piel».

Además, los investigadores indican que, dado que la DHEA alta se ha relacionado con el riesgo de cáncer de mama tanto en mujeres premenopáusicas como posmenopáusicas, una caída moderada en los niveles podría ser beneficiosa para reducir ese riesgo.

Los niveles de estradiol, estrona y progesterona también se midieron solo en mujeres posmenopáusicas, ya que las hormonas fluctúan en mujeres premenopáusicas debido a sus ciclos menstruales. Todas estas hormonas son esenciales para el embarazo. Al final de las ocho semanas, estas hormonas no habían cambiado en las mujeres posmenopáusicas.

En comparación con el grupo de control, que casi no perdió peso, las mujeres en los grupos de dieta de cuatro y seis horas perdieron entre el 3 y el 4 % de su peso inicial durante todo el estudio. Además, las personas que hicieron dieta notaron una disminución en los biomarcadores de estrés oxidativo y resistencia a la insulina.

El estudio, titulado Efecto de la alimentación restringida en el tiempo sobre los niveles de hormonas sexuales en mujeres premenopáusicas y posmenopáusicas, se publicó en la revista Obesity el 6 de octubre de 2022.



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