Un estudio ha encontrado que las cicatrices hepáticas relacionadas con la fibrosis hepática se asocian con una capacidad cognitiva reducida y, en ciertas regiones del cerebro, con un volumen cerebral reducida.

La fibrosis hepática, síntoma común en enfermedades crónicas del hígado, podría estar relacionada con una disminución de las capacidades cognitivas, posiblemente mediada por la inflamación, según un estudio relacionados por un equipo de investigación de Yale.

Los resultados apuntan hacia una conexión directa entre la salud hepática y mental, sugiriendo la existencia de un eje hígado-cerebro.

Este estudio innovador empleó información obtenida del Biobanco del Reino Unido, buscando descifrar posibles conexiones entre la salud hepática y cerebral. Las conclusiones revelaron una asociación entre la fibrosis hepática, la capacidad cognitiva y la disminución del volumen cerebral, enfatizando la necesidad de monitorizar tempranamente la enfermedad hepática para potencialmente prevenir el deterioro cognitivo.

Relación entre las cicatrices hepáticas y la disminución de la capacidad cognitiva

La investigación se centró en la correlación entre la fibrosis hepática y la reducción del volumen de materia gris en varias regiones del cerebro, incluyendo el hipocampo, el tálamo, el cuerpo estriado y el tronco encefálico. Los participantes con fibrosis hepática mostraron un volumen de materia gris disminuido en comparación con aquellos sin esta condición.

Además, se observó una asociación negativa significativa entre la fibrosis hepática y varias funciones cognitivas, como la memoria de trabajo, la memoria prospectiva y la velocidad de procesamiento.

Papel de la inflamación en la conexión hígado-cerebro

Los investigadores también exploraron el posible papel de la inflamación en la relación entre la fibrosis hepática y la disminución de la capacidad cognitiva.

Utilizando la proteína C reactiva como marcador de inflamación, se encontró que los participantes con fibrosis hepática presentaban niveles más altos de esta proteína en comparación con aquellos sin la enfermedad.

Además, se identificó un efecto mediador de la proteína C reactiva en la asociación entre la fibrosis hepática, la función cognitiva y el volumen cerebral.

Estos resultados sugieren que la inflamación puede desempeñar un papel importante en el vínculo entre el hígado y el cerebro.

Importancia de la vigilancia temprana y la prevención

Los hallazgos de este estudio respaldan la existencia de un eje hígado-cerebro, resaltando la interconexión entre la salud hepática y la función cerebral.

Además, subrayan la importancia de la vigilancia temprana de las enfermedades hepáticas para prevenir el deterioro cognitivo y la pérdida de volumen cerebral.

La fibrosis hepática en etapas tempranas es reversible, lo que sugiere que la detección temprana y la prevención de las enfermedades hepáticas pueden tener un impacto positivo en la salud cerebral.

Según el autor principal del estudio, Rongtao Jiang, «dado que encontramos un efecto mediador de la inflamación sistémica, puede decirnos que los medicamentos o las intervenciones que se dirigen a la inflamación pueden ayudarnos a prevenir la carga de enfermedad de la fibrosis hepática».

Estos hallazgos también brindan evidencia de que prevenir la enfermedad hepática puede tener beneficios en la prevención de enfermedades como la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

Estudios anteriores han demostrado que la disfunción hepática puede afectar la eliminación adecuada del beta-amiloide, un componente relacionado con la enfermedad de Alzheimer.

Las regiones del cerebro más afectadas por la fibrosis hepática en este estudio también se asocian comúnmente con la pérdida de volumen cerebral relacionada con el envejecimiento y la enfermedad de Alzheimer temprana.

El estudio está disponible en el volumen 93 (julio de 2023) de la revista eBioMedicine.

PROMO

PRUEBA GRATUITA de 30 días de Kindle UnlimitedAprende todo lo que puedas sobre Salud Cerebral y Deterioro Cognitivo sin pagar nada durante un mes.

Preguntas sobre cicatrices hepáticas y deterioro cognitivo

¿Cómo se relacionan las cicatrices hepáticas con el deterioro cognitivo?

Las cicatrices hepáticas, asociadas con la fibrosis hepática, se han encontrado relacionadas con una capacidad cognitiva reducida y una disminución del volumen cerebral en ciertas regiones. Esta correlación sugiere una conexión directa entre la salud del hígado y la función cognitiva.

¿Cuál es la importancia del eje hígado-cerebro?

El eje hígado-cerebro se refiere a la conexión directa entre la salud del hígado y la salud mental. Este concepto está respaldado por hallazgos que sugieren que las enfermedades hepáticas, especialmente aquellas que causan fibrosis hepática, pueden impactar en la función cerebral y las capacidades cognitivas.

¿Qué papel juega la inflamación en la conexión entre la salud hepática y la función cognitiva?

La inflamación parece desempeñar un papel significativo en esta conexión. Se encontraron niveles más altos de proteína C reactiva, un marcador de inflamación, en participantes con fibrosis hepática. Se cree que esta inflamación media la relación entre la fibrosis hepática, la función cognitiva y el volumen cerebral.

¿Por qué es importante la vigilancia temprana y la prevención de enfermedades hepáticas?

La detección y prevención tempranas de enfermedades hepáticas son cruciales porque pueden prevenir potencialmente el deterioro cognitivo y la pérdida de volumen cerebral. Dado que la fibrosis hepática en etapas tempranas es reversible, abordar las enfermedades hepáticas de manera oportuna puede tener un impacto positivo en la salud cerebral.

¿Cómo se relaciona la disfunción hepática con la enfermedad de Alzheimer?

La disfunción hepática puede afectar la eliminación adecuada del beta-amiloide, un componente vinculado con la enfermedad de Alzheimer. El estudio también encontró que las regiones del cerebro más afectadas por la fibrosis hepática están comúnmente asociadas con la pérdida de volumen cerebral en el envejecimiento y la enfermedad de Alzheimer temprana.